jueves, 30 de diciembre de 2010

El protestantismo no sólo crece en Latinoamérica. En China alcanza los 40 millones de fieles


En 1949 había 3 millones de católicos y 300.000 protestantes; ahora la proporción es de 14 millones de católicos y 40 millones de protestantes. Son datos de un reciente estudio sociológico realizado por la Universidad Normal del Este de China, en Shanghai.

La Iglesia católica languidece en Europa, sobrevive en áfrica y sufre deserciones en América Latina, tal cual ha revelado el reciente viaje de Benedicto XVI. La que si crece es la Iglesia protestante, y no sólo en Africa o América. También en China.

En China también ha crecido la brecha entre unos y otros. Así como en 1949, antes de la llegada al poder del Partido Comunista, había 3 millones de católicos y 300.000 protestantes; ahora la proporción es de 14 millones de católicos (10 en la clandestinidad) y 40 millones de protestantes.

Y no son datos de instituciones religiosas, sino de un reciente estudio sociológico realizado por la Universidad Normal del Este de China, en Shanghai.

Joaquín Beltrán, antropólogo social y profesor de Estudios de Asia Oriental en la Universidad Autónoma de Barcelona, está convencido de que la religión tiene en China un vivero inmenso «a la vista de la situación socioeconómica».

En una población de 1.300 millones, según el Banco Mundial, hay 600 millones que sobreviven con menos de dos dólares al día; la confianza casi ciega que muchos depositaban en el Partido Comunista hace tiempo que se ha desengañado y busca otros ideales. «En un pueblo tan apegado a los rituales y aforismos morales, la religión se presenta como una tabla de salvación con toda naturalidad».

Ahora, pese al ateísmo oficial, se impone en las empresas la memorización de ´ocho virtudes´ que parecen un calco de las máximas de Confucio: ´Ama la patria, sirve al pueblo, estudia, trabaja duro, valora el apoyo mutuo, sé honesto, respeta la ley y sé austero´. Y todo, según el presidente Hu Jintao, en aras de «una sociedad armoniosa», un concepto acuñado por Confucio hace 2.500 años.

martes, 28 de diciembre de 2010

Arquidiócesis católica de Oaxaca legitima perseguir a `sectarios evangélicos´



Los evidentes abusos a evangélicos, que no han cesado en los últimos meses en algunas regiones de México, sigue intentando ocultarse o –aún peor- justificarse por parte de la Iglesia católica. La última actuación es la del portavoz de la Arquidiócesis de Oaxaca, que defendió a los indígenas católicos de Ixtlán (Oaxaca) y a las autoridades locales, que agredieron a un grupo de 70 evangélicos por no profesar la religión mayoritaria, calificándolos de «sectas» que pretenden dividir a los pueblos.

LOS EVANGéLICOS, SECTAS


La periodista Sofía Valdivia, del diario ADN Sureste, entrevistó al portavoz quien señaló que es «legítima la actitud de los católicos», ya que «las sectas sólo se dedican a dividir a las comunidades», así que los evangélicos «primero se meten y luego salen llorando…».
El sacerdote acusó a los evangélicos de «sectas» que lo que buscan es «dividir a las comunidades en nombre de Cristo». Por ello, considera que la respuesta de los católicos «no es intolerancia religiosa, sino es una defensa a un valor suyo que es la dignidad, a su valor y sus costumbres». Además acusó a los evangélicos de moverse «no por una cuestión religiosa, sino por cuestión política».
El pasado 31 de agosto pobladores de La Palma incendiaron el templo cristiano evangélico, quemaron el mobiliario y algunas biblias, al tiempo que prohibieron la entrada o salida de 70 miembros de la congregación pentecostés «Más que Vencedores» del poblado y amenazaron con lincharlos. Barragán Oliva sostuvo que la presencia de «sectas» es un instrumento político que se está utilizando para dividir a los pueblos, «subsidiado por fuerzas económicas».

EL GOBIERNO QUITA PESO A LO SUCEDIDO


Por su parte, el Secretario General de Gobierno en Oaxaca, Mario Alberto Guzmán Castrezana, acompañó personalmente a los evangélicos para constatar los hechos e iniciar una mesa de diálogo en La Palma.
El funcionario declaró al reportero Misael Sánchez, del diario El Tiempo, que efectivamente en la entidad hay 13 casos de intolerancia y persecución religiosa pero aclaró que no se tienen catalogados como «focos rojos» y que era inexacta la denuncia en el sentido de que los cristianos estuvieran secuestrados o privados de su libertad de tránsito, negando lo que afirmaba el pastor local Abraham Velazco Martínez.
«Los cristianos dicen que fueron excluidos de las listas de habitantes de la comunidad, mientras los lugareños y sus autoridades refieren que fueron ellos mismos los que solicitaron ser dados de baja», dijo Guzmán Castrezana al periodista oaxaqueño.
Es muy probable que las denuncias presentadas en Oaxaca por delitos como despojo, daños en propiedad federal, amenazas de muerte, privación ilegal de la libertad, entre otros, quede en la impunidad, como ha sucedido en la mayoría de los casos que se han presentado ante instancias judiciales en Estados como Chiapas, Oaxaca, Guerrero, Michoacán donde los casos de persecución religiosa se han vuelto más frecuentes.

Iglesia Catolica reconoce querer frenar el avance protestante en America Latina


La Iglesia Católica revitalizará su misión evangelizadora en América Latina, donde vive el 48% de los 1.200 millones de católicos del mundo, para tratar de frenar el avance de las corrientes protestantes en la región, han dicho en rueda de prensa obispos reunidos en la asamblea del Consejo Espiscopal Latinoamericano (Celam), en Managua. Han discutido sobre como atraer, formar y mejorar su presencia en la región, según el nuevo secretario de la organización, Leopoldo González.
“La formación de los católicos es una de las grandes prioridades” que tiene el Celam “para dar un nuevo impulso a la misión continental” de la Iglesia, ha subrayado González, obispo de Guadalajara, México.
La reconquista de los fieles que dejaron la Iglesia Católica requiere que los obispos salgan más a evangelizar y no se enfoquen tanto en el sacramento, porque “tener muchos bautizos y confirmaciones” no garantiza la extensión de los católicos, cree.
González considera que el reto de la iglesia católica en Sudamérica es pasar “del trabajo pastoral de mantenimiento y conservación” a una predicación activa, así como transformar las estructuras que no sirven para que los grupos eclesiásticos de base “tengan más arrojo” y no vivan “encerrados en sí mismos”.
La Iglesia católica considera que una buena formación religiosa contribuirá, además, a solucionar los grandes problemas que atraviesa América Latina como la pobreza y la violencia.
BUSCAN PRESENCIA SOCIAL
“Un laico bien formado que llega a ser senador va a defender la vida”, ha dicho González a modo de ejemplo. Para el obispo Guido Plante, de Choluteca, Honduras, “el gran desafío de la Iglesia Católica es formar pequeñas comunidades” para mejorar su influencia.
La Iglesia Católica marcó su presencia en América Latina con la llegada de los conquistadores españoles hace cinco siglos y ahora ésta es la región con mayor cantidad de católicos en el mundo.
Su dominio, sin embargo, se ha visto amenazado por la creciente influencia de corrientes protestantes o evangélicas, que aumentaron su presencia en la región desde la década de 1960.
“No tenemos los ojos ciegos ante la emigración que se ha presentado con relación a la fe. Somos conscientes. Hemos analizado el problema, nos ha preocupado y le hemos buscado soluciones”, ha dicho por su parte el portavoz de Celam, Héctor Gutiérrez.

domingo, 26 de diciembre de 2010

Obrera cristiana de salud mental podría perder su empleo por distribuir folletos acerca del aborto


Margaret Forrester, compareció hoy ante un comité disciplinario interno, que la acusó de “difundir material que podrían resultar ofensivos para algunas personas”.


Una obrera cristiana de salud mental ha sido suspendida de sus labores como médico de bienestar psicológico, después que esta distribuyó un folleto que contiene información sobre los riesgos asociados al aborto.
Margaret Forrester, compareció hoy ante un comité disciplinario interno, que la acusó de “difundir material que podrían resultar ofensivos para algunas personas”.
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La audiencia se llevó a cabo después de la intervención de los administradores en el noroeste de Londres en el Central North West London Mental Health Trust.
El folleto que distribuía Margarret Forrester, habla sobre el “síndrome post aborto”, un término usado para definir algunas de las condiciones negativas mentales y físicas que pueden experimentar la personas después que abortan, incluyendo sentimientos de depresión, suicidio o problemas de fertilidad, según informa el Christian Today de Inglaterra.
La Sra. Forrester, decidió hacerlo porque en el centro de salud donde trabaja en Westminster, le preocupaba que a las mujeres no les brindaran suficiente información sobre el daño potencial que causa el aborto.
Ella dijo: “Nuestros antepasados pagaron con su vidas en la Segunda Guerra Mundial, para que podamos expresar nuestras creencias sin miedo y actuar libremente con la conciencia tranquila”, expresó Magaret Forrester, quien está siendo apoyada por el Centro Jurídico Cristiano de Inglaterra, quien ha defendido a muchos cristianos a quienes se les ha prohibido expresar su fe en sus lugares de trabajo.

viernes, 24 de diciembre de 2010

Renueva tu fe en estas fechas




¿Por qué la apatía en estas fechas? , ¿Por qué el desagrado de lo que te rodea?, no hace falta mas que solo recordar para alegrarte esta Navidad. Recuerda hace unas Navidades, cuando el frío congelaba tu corazón. Recuerda hace unas Navidades cuando solo anhelabas un poco de paz cómo regalo de Navidad.Si bien es cierto que ha sido un año difícil, también es verdad que ya no eres el mismo de antes. Conociste a aquel que le ha nacido a la humanidad para regalarles libertad. Tal vez te has encontrado bajo pruebas y tu fe se ha nublado, pero eso no es razón suficiente para seguir con esa apatía ante la vida. Hay gente alrededor tuyo que anhela ese gran regalo que un día recibiste, hay personas desesperanzadas anhelando escuchar acerca de la salvación.Es tiempo de renovarte, es tiempo de volver a creer y encender la llama esta Navidad. No mires lo que no tienes, solo mira dónde ya no estás, esa es hoy tu realidad. Tal vez no tengas dinero para comprar costosos regalos pero hoy tienes un corazón que puede dar amor. Tal vez no tengas ese empleo por el cual tanto luchaste pero por la gracia de Dios hoy has sido restaurado para glorificarle a él con tus dones y talentos. Tal vez tu salud no ha sido totalmente reestablecida pero tu hombre interior es fuerte cómo un roble.Qué te parece si mejor recuerdas quién ya no eres y todas las bendiciones que hay en tu vida desde que aceptaste a Cristo en tu corazón. Qué te parece si mejor comienzas a cantar y declaras las maravillas que ha hecho Cristo en tu vida. Qué te parece si comienzas a vivir de la manera que un día prometiste a tu salvador, regalando amor.Navidad celebra un nacimiento, tal vez exista debate respecto a la fecha en qué nació nuestro salvador y muchos se inclinen por no celebrar estas fechas cómo su nacimiento; pero lejos de celebrar el nacimiento de Jesús en estas fechas, todos los días debemos celebrar su llegada a nuestros corazones y alabarle con nuestras vidas.Qué te parece si el día de hoy dejas a un lado todas tus cargas y solamente alabas a aquél que te devolvió la vida y ha dado un futuro de esperanza. Qué te parece si echas fuera la apatía y con tu nuevo corazón compartes amor esta Navidad.Yo te invito a que esta Navidad compartas con alguien el mejor regalo que puedan recibir, a Cristo en su corazón. Y de esa manera todo volverá a tomar sentido esta Navidad.ISAIAS 9:6 “Porque un niño nos es nacido, hijo nos es dado, y el principado sobre su hombro; y se llamará su nombre Admirable, Consejero, Dios Fuerte, Padre Eterno, Príncipe de Paz”

Autor: Richy Esparza

martes, 21 de diciembre de 2010

Detienen a diez cristianos iraníes cuando se reunían para estudiar las Escrituras


Mohabat Noticias, dice que después de entrar en la casa, los agentes de seguridad comenzaron a buscar en todas las habitaciones y confiscaron unas pocas Biblias, literatura cristiana, y una computadora personal perteneciente al Sr. Mohammadi.

Diez miembros de una comunidad de origen iraní que se habían reunido en adoración a Dios y para el estudio de las Escrituras, fueron detenidos por agentes de seguridad que entraron en la casa, apoderándose de todos los miembros de la iglesia.

De acuerdo con los informes Mohabat, una agencia de noticias iraní cristiana, oficiales de seguridad de la ciudad de Varamin – Pakdasht, entraron en la casa de Mohammad Mohammadi, donde estaban reunidos los cristianos y los arrestaron el 17 de noviembre, de este año.



Mohabat Noticias, dice que después de entrar en la casa, los agentes de seguridad comenzaron a buscar en todas las habitaciones y confiscaron unas pocas Biblias, literatura cristiana, y una computadora personal perteneciente al Sr. Mohammadi.

Los oficiales de seguridad trasladaron a los cristianos de habla persa, a la oficina de inteligencia en Pakdasht, donde fueron “severamente interrogados” durante varias horas. Luego fueron transferidos al Ministerio de Justicia local, donde pasarán los próximos días sin toma de decisión.

El servicio de noticias, dice que dos de estos creyentes fueron identificados como Mohammad Mohammadi, de 32 años, y Ali Keshavarz de 27 años de edad, los cuales fueron arrestados y enviados a la prisión de Khorin.

La esposa del Sr. Mohammadi, su hijo de 7 años de edad, y los otros seis cristianos, quienes habían pasado varios días encarcelados, fueron liberados.

Pero Mohammad Ali Mohammadi y Keshavarz, aún siguen presos en Khorin y no se les permite comunicarse con su familia por teléfono. Las familias de los detenidos han sido advertidas de las consecuencias nefastas si intentan fugarse, y a no brindar declaraciones a ninguna de las agencias de noticias internacionales.

lunes, 20 de diciembre de 2010

Ateos ponen en marcha campaña anticristiana esta Navidad


A pocos días de la llegada de la Navidad, las asociaciones de ateos de Estados Unidos se han atrincherado para atacar a los cristianos. Esta vez se trata de una campaña que han puesto en marcha en la cual muestran carteles con mensajes como… «Tú sabes que es un mito», reza un eslogan sobre la escena de un belén y concluye: «Esta temporada, celebra la razón», y no la religión.

«Los adultos con amigos imaginarios son estúpidos», decía otra campaña en la que se identificaba con una señal de prohibición la cruz, la estrella de David y la media luna. «Dios quiere explotación, que su voz sea escuchada, y quiere la propagación de enfermedades que nunca serán curadas», se escucha en el vídeo promocional.

Campañas contra los creyentes

La campaña de las vallas, cuyo costo asciende a unos $20.000 dólares, es patrocinadoa por una organización nacional llamada Ateos Estadounidenses. Según “The Kansas City Star”, David Silverman, presidente de la asociación de Ateos, asegura que el mensaje será publicado por diferentes medios hasta la Navidad. Silverman asegura que las vallas tienen como propósito que las muchas personas que en realidad no creen en Dios, no se vean «obligadas» a celebrar los rituales religiosos. «Cada año se culpa a los ateos de hacer la guerra a la Navidad, aunque no hagamos nada. Este año decidimos darle a la derecha religiosa una idea de cómo parece una guerra», añade.

Además de las vallas, hay varios medios de comunicación programados para esta temporada de fiestas. A estos se une una campaña por un monto de $200,000 que incluirá televisión nacional, prensa y una campaña publicitaria en la revista patrocinada por la Asociación Humanista Americana y la Fundación Stiefel librepensamiento que quiere desafiar a la moral bíblica y al cristianismo fundamentalista.

El mensaje que lleva la campaña tiene la intención de dirigirse a la gente que Silverman describió como ateos armario: los que asisten a servicios religiosos durante las vacaciones sin creer en ellos.

Los estadounidenses reaccionan

La reacción de los estadounidenses no se ha hecho esperar y, lo han hecho de diversas maneras. Por ejemplo, Daled Amos en su blog de análisis político internacional expresó: «Declararle la guerra a la cristiandad en el siglo XXI no es tan arriesgado como a Silverman le gusta pensar. Si quisiera probar suerte, lo siguiente podría ser durante el Ramadán, eso sí que sería una declaración de guerra digna».

Otra firma que ha criticado el cartel ha sido la de Kathryn Jean López, que ha escrito en «National Review»: «Irónicamente, el cartel puede servir para recordar a los cristianos creyentes la verdadera razón de esta época».

El portavoz de la Arquidiócesis de Newark, por su parte dijo que él no está impresionado con la valla. Agregó que la archidiócesis declinó una oferta para comprar un cartel rival, diciendo que tiene formas más constructivas para gastar su dinero. El mensaje de Navidad es muy resistente a verse amenazada por un signo, dijo. “Estamos viendo más de 2.000 años de este mensaje que es parte de la humanidad”, dijo. “Un mensaje en una cartelera que va a estar allí durante un mes no va a cambiar eso”.

Predicador británico, será indemnizado después de haber sido detenido ilegalmente


Rollins, fue detenido en el acto sin que la Policía investigara lo ocurrido, para ser retenido durante tres horas donde ni siquiera fue interrogado para conocer su versión de los hechos. El tribunal también dictaminó que el policía Adrian Bill, cometió el delito de asalto y agresión contra Rollins, cuando lo esposó innecesariamente.

La Policía de West Mindlands deberá indemnizarle por detenerle al predicar en la calle que la práctica homosexual es inmoral: la Ley de Orden Público, de nuevo en el centro de la polémica.

La Justicia británica ordenó a la policía de West Midlands, indemnice a un predicador callejero evangélico de Birmingham, el cual fue detenido por predicar que la práctica homosexual es inmoral.


La indemnización es de 4000 libras esterlinas, más los gastos legales por detención y encarcelamiento ilegal. Anthony Rollins, predicador cristiano que sufre de autismo, fue arrestado mientras estaba predicando en el centro de la ciudad de Birmingham.

Rollins, fue acusado de violar la Sección 5 de la Ley de Orden Público, ley que ha sido objeto de críticas por restringir la libertad de expresión. Sin embargo, la Corte de Justicia escuchó que el 24 de junio Rollins, estaba predicando, utilizando la Biblia King James, -versión inglesa- y que en cierto momento expresó que la conducta homosexual es inmoral.

El Instituto Cristiano, que representó a Rollins, informó de que un miembro del público, John Edwards, se opuso al mensaje, gritándole “homofóbico intolerante” antes de llamar al 999 y pedir a la policía.

Rollins, fue detenido en el acto sin que la Policía investigara lo ocurrido, para ser retenido durante tres horas donde ni siquiera fue interrogado para conocer su versión de los hechos. El tribunal también dictaminó que el policía Adrian Bill, cometió el delito de asalto y agresión contra Rollins, cuando lo esposó innecesariamente.

Lance Ashworth QC, juez del caso, criticó la conducta del oficial que procedió al arresto, diciendo que lo había practicado “como una cuestión de rutina, sin pensar en concederle a Rollins, la Convención de Derechos [a la libertad de expresión y a la libertad religiosa]”.

Antecedentes de otros casos

El pasado mes de abril, Dale Mcalpine de Cumbria fue arrestado y acusado por haber utilizado palabras “insultantes” en contra de la Sección 5 de la Ley de Orden Público, un delito penal. Este otro predicador callejero evangélico que fue igualmente arrestado por discrepar públicamente de la praxis homosexual, comentó que Gran Bretaña se está convirtiendo en un lugar donde se está pisoteando la libertad de expresarse honestamente.

Mcalpine, está pidiendo por ello a los ciudadanos que contacten con sus diputados y les pidan que se elimine de la Ley el término “insultante”, pues con ello actualmente corren el riesgo de ser arrestados por expresar públicamente sus creencias. “Fui acusado de un delito y puesto en libertad, con la condición que no predique en un lugar público, ni siquiera en mi iglesia”, dijo McAlpine.

En Gran Bretaña, la tradición de predicar en la calle se remonta al siglo XVII, y hasta hace poco ha sido considerada con amplia tolerancia por las autoridades. En el siglo XVIII, cuando el movimiento metodista fue desterrado de la corriente principal de las iglesias anglicanas, sus seguidores, incluyendo el fundador John Wesley, salieron a las calles a promover sus ideas.

viernes, 17 de diciembre de 2010

Navidad, ¿historia o leyenda?

MUÉRDAGO O ACEBO

TERCERA PARTE Y FINAL

El muérdago era usado por los druidas, la clase alta de los celtas, en sus ritos de fertilidad. Esta planta parásita del roble era recogida en los bosques sagrados de la Galia en el mes de diciembre. Lo hacían —con una gran ceremonia— los sacerdotes de alto rango, quienes usaban unos cuchillos de oro. Los celtas colgaban el muérdago en las paredes de sus casas para asegurar la armonía familiar y protegerse de los enemigos. Tal era la devoción por la planta, que si dos enemigos celtas se encontraban bajo un árbol con muérdago, debían dejar las armas y las rencillas por un día.

Cuando la Iglesia declara oficialmente el 25 de diciembre para las celebraciones de la Navidad, se prohíbe el uso del muérdago a causa de su pasado pagano se lo sustituye por el acebo. Según la tradición, este arbusto simboliza la Pasión de Cristo: la blancura de su flor, su pureza; las hojas puntiagudas, las espinas; las bayas rojas, sus gotas de sangre; y la amargura de la corteza, sus sufrimientos.

SANTA CLAUS

Santa Claus y San Nicolás son el mismo. Era un obispo turco del siglo IV. Un hombre cristiano muy generoso y afectuoso con los débiles y los niños. No es, por lo tanto, un mito. Su tumba fue descubierta en 1993 en Genile, una isla cercana a la Costa Turca.

Hay un mito que se le atribuye: que arrojó unas monedas de oro por una chimenea, que fueron a caer justamente en los calcetines que estaban tendidos junto al fuego, con lo que procuró la dote de tres doncellas. De ahí que en las chimeneas se ponga aún un calcetín en Noche Buena.

En la Edad Media, San Nicolás dejaba regalos a los niños, además no iba en trineo, sino en burro. Hasta hace poco, San Nicolás no llegaba en Navidad, sino el 6 de diciembre, día de su festividad, En Holanda aún se hace así, y llega de España, concretamente de la ciudad de Alicante. La entrada triunfal la hace por mar.

Durante la Reforma, San Nicolás fue postergado por Father Christmas en Gran Bretaña y Papá Noel en Francia. Fueron los holandeses los que mantuvieron la tradición de San Nicolás, al que llamanSinterklas. Pero al cruzar el Océano y cambiar su nombre Nueva Ámsterdam, para llamarse Nueva York, fue convertido por los norteamericanos en Santa Claus, sin duda, por la fuerza del uso del lenguaje: «Sinterklas» —Santa Claus.

Como no se había popularizado la imagen de Santa Claus, es decir San Nicolás, Coca Cola encargó, a principios de los años 30, al artista gráfico Haddon H. Sundblom que realizase unas ilustraciones navideñas. Este escogió un dibujo de Santa Claus que apareció en el periódico New York Times. Lo dibujó tal y como lo tenemos en la actualidad. Coca Cola no solo popularizó la imagen de Santa Claus por todo el mundo, sino que la atractiva imagen navideña ayudó a dar a conocer esta bebida en todos los rincones de la tierra.

LOS REGALOS

La costumbre de regalar no es un invento de los grandes almacenes. Se remonta al tiempo de Tacio, rey de los sabinos, a quien Rómulo lo hizo un regalo, consistente en unos ramos cortados en el bosque sagrado de la diosa Estrenia. De aquí surge el vocablo «estrenar». Los romanos y los griegos practicaron esta costumbre, regalando frutas en un principio y, finalmente, objetos de cerámica.

La Iglesia al principio lo prohibió, pero terminó permitiéndolo, recordando que los magos llegaron a Jesús con regalos. También que Cristo era el regalo del Padre al mundo. Por tanto, la Navidad era el momento propio para dar regalos a seres queridos.

CONCLUSIÓN

¿Quiere decir todo esto que la Navidad no debería celebrarse? En defensa de la Navidad diríamos que, aunque la fecha exacta no se conozca, de alguna manera el mundo tiene que reconocer que algo grande ocurrió hace XX siglos para que la historia cambiase. Hoy el 25 de diciembre es reconocido mundialmente como el día en que nació Jesúcristo.

Ignorar este día sería prestarnos a la continua secularización de este mundo, parecido a lo que hicieron en Cuba para borrar el concepto de Jesús, ya que no querían que se celebrara la Navidad en la isla marxista. Además, dejar de celebrar la Navidad sería apoyar a los llamados Testigos de Jehová, que rehúsan aceptar a Jesús como el eterno Hijo de Dios.

Hace XX siglos Dios se hizo carne. Esa gloriosa verdad no la podemos olvidar. Además, en el Antiguo Testamento Dios dio a su pueblo fiestas (véase Éx 23:14-19). Seguramente el Padre Celestial es glorificado cuando nosotros —los del Nuevo Testamento— festejamos el hecho de que Su Hijo amado vino a este mundo.

Lo que como creyentes tenemos que cuidar de no atribuir carácter de «sagrado» a lo que son costumbres sin mérito espiritual. Recordemos que los romanos —sus fiestas y su imperio— han desaparecido, como han desaparecido la mayoría de los antiguos dioses falsos. Jesucristo, en cambio, «es el mismo, ayer, hoy y por los siglos». Él no es una tradición, ni un mito, Él es la Verdad humanada, que vino al mundo «a salvar a los pecadores».

Notas
1. Los druidas se presentan a menudo como sacerdotes de la religión celta, pero su papel envolvía muchos aspectos más. Los druidas formaban una clase social independiente, representando la clase intelectual de la sociedad. Aunque también desempeñaban funciones religiosas, no se limitaban a ellas. Eran entre otras cosas médicos, astrónomos, filósofos y magos.

SOBRE EL AUTOR

Rubén Gil Nacido en un humilde hogar andaluz, muy pronto encontró su vocación en los Evangelios, lo que le llevó en 1949 a aceptar el Evangelio de Jesucristo y a cursar estudios de teología en el Seminario Bautista Español (1951-1953). El Dr. Gil es periodista, licenciado en filosofía y letras en la rama de filología y graduado en humanidades contemporáneas.

jueves, 16 de diciembre de 2010

Navidad, ¿historia o leyenda?


EL BÉLEN O EL «PESEBRE»

Segunda parte

El origen del Belén (otros lo llaman «el pesebre») se le atribuye a Francisco de Asís. Cuentan que celebró en un establo del bosque de Graccio, Italia, un culto de Navidad. Sirviéndose de un pesebre, Francisco improvisó un altar, mientras hombres y mujeres hacían el papel de José, María y los magos en presencia de animales. Esta representación fue luego a las iglesias y finalmente a los hogares. Su apelativo fue que este drama salía directamente de la Biblia y no de los mitos paganos.

En el siglo IV, empezaron a representarse plásticamente personajes bíblicos, con la inseparable imagen del buey, la vaca y el asno. Interesantemente, el simbolismo no terminó con representaciones reales o imaginarias del pesebre. Gradualmente se añadieron nuevas costumbres que no tenían nada que ver con la historia bíblica.

PAVOS Y GALLOS

Antes del descubrimiento de América, las celebraciones religiosas, se hacían con la inmolación de gallos y gallinas. (En el Japón, hace siglos, el gallo era adorado, y los chinos lo situaron en el décimo lugar de los signos del zodiaco, dándole el nombre de «Ki», que significa «buen augurio».) En el siglo VIII, se creía que el gallo era portador de presagios y la gallina propiciadora de abundancia. Por eso estos animales fueron los preferidos de Navidad y Año Nuevo.

Los conquistadores se llevaron esta creencia al Nuevo Mundo, pero allí hallaron un animal plumífero de mayor tamaño, y lo consideraron inmediatamente. El pavo, no obstante, no fue plato navideño hasta mucho después que Hernán Cortés lo trajera de América; el pavo pasó rápidamente a ser al plato fuerte de las celebraciones religiosas: el Día de Acción de Gracias en EE.UU., y la Navidad europea.

EL ÁRBOL DE NAVIDAD

El abeto —árbol de hoja perenne— con ramas cubiertas de hojas alternas, todas semejantes, apalancas y mucho más cortas que los pinos, es el árbol de Navidad. Los nórdicos de antaño acostumbraban a sembrar tal árbol frente a sus casas, lo que constituía un símbolo de la inmortalidad.

Se cree que la costumbre de colocar el árbol en Navidad nació en Alemania en el siglo VIII. De su origen, se cuenta que fue San Bonifacio, un misionero británico nacido en 680, quien lo consagró como símbolo de estas fiestas. Bonifacio (llamado «apóstol de Alemania») en un sermón de Navidad, estaba empeñado en convertir a unos druidas1 que idolatraban a los robles. Para obtener el necesario golpe de efecto, derribó uno de esos árboles ante los asombrados ojos de ellos con tan buena fortuna que la caída del roble aplastó todo vegetal que se encontró a su paso, menos un pequeño abeto, al que San Bartolomé llamó desde entonces «árbol del Niño Jesús», con lo que la tradición estaba servida.

La costumbre fue colgar dulces en sus ramas para los niños.

En el siglo XVI, se cuenta que Martín Lutero, regresando a su casa una Noche Buena, vio las hojas de un abeto maravillosamente reflejar las estrellas. Fue tan impresionado que lo cortó, y lo llevó a su casa. Lo iluminó con velas, para que sus hijos pudieran apreciar el espectáculo. Así comenzó la práctica de iluminar los arbolitos en la época de Navidad.

Navidad, ¿historia o leyenda?


Por Rubén Gil

Primera parte


Aconteció en aquellos días, que se promulgó un edicto de parte de Augusto César, que todo el mundo
fuese empadronado. Este primer censo se hizo siendo Cirenio gobernador de Siria.
E iban todos para ser empadronados, cada uno a su ciudad. Y José subió de Galilea,
de la ciudad de Nazaret, a Judea, a la ciudad de David, que se llama Belén,
por cuanto era de la casa y familia de David; para ser empadronado con María su mujer,
desposada con él, la cual estaba encinta. Y aconteció que estando ellos allí,
su cumplieron los días de su alumbramiento. Dio a luz a su hijo primogénito, y lo envolvió en pañales,
y lo acostó en un pesebre, porque no había lugar para ellos en el mesón.

Perfecta la síntesis de Lucas al describir el nacimiento de Jesucristo. Su relato es, ante todo, concreto y preciso. Es rigurosamente histórico. Nos ofrece nombres, cargos de los gobernantes, de su tiempo y lugares.

Lo que ya no es tan cierto es toda la leyenda que se ha tejido alrededor de aquel hecho histórico que conocemos con el nombre de Navidad.

Hace varios años el propio Juan Pablo II reconoció que la fecha del 25 de diciembre era convencional, que se eligió para sustituir la fiesta pagana del «Natalis Solis Invicti».

Entre las prohibiciones que practicaban los cristianos primitivos estaba la de no celebrar los cumpleaños, pues, por ser salvos, eran eternos. Consideraban paganos por lo tanto, celebrar lo natividad de Jesucristo; aparte de que «desconocían» el día de su cumpleaños.

EL AÑO DEL NACIMIENTO

Se da por sentado que Jesús nació el año cero de la Era Cristiana, o sea, en el año 753 desde la fundación de Roma, pero no es posible que sea así. Roma databa todos los eventos a partir de su fundación (fundada según la tradición por Rómulo y Remo el 21 de abril de 753 a.C.)

Según Mateo 2:1-8, Jesús nació durante el reinado del rey Herodes el Grande. El problema es que Herodes murió en el año 4 a.C., según el calendario romano. Jesús nació probablemente en el año 749 a 750 de ese mismo calendario romano, que varía cuatro o cinco años de la fecha dada en nuestro calendario moderno comúnmente aceptado.

El padre del error cronológico fue Dionisio, un monje apodado «el exiguo», al que el Papa Juan I le encargó (en el año 526) que fijara la fecha del nacimiento de Jesús. Según los eruditos, Dionisio cometió algunos errores. Pero, cuando se descubrió el error, era tarde para rectificar. En el año 644 la iglesia de Inglaterra aceptó la fecha y más tarde toda la cristiandad. Por lo que, siendo rigurosamente históricos, ¡Jesús nació el año seis antes de Cristo!

EL CUMPLEAÑOS DE JESÚS

La Navidad dio pie a los cristianos de Occidente para establecer una fecha para celebrar el nacimiento de Jesús. Hay que entender los factores que los llevaron a escoger el 25 de diciembre.

Para los antiguos germanos y los romanos el 25 de diciembre era el «cumpleaños» del Dios Sol, el más importante de los dioses paganos. Ese era el día más celebrado y más festivo del año. Por siglos se había celebrado, prestándose a toda clase de exceso.

Pero para el tercer siglo, los cristianos numeraban más que los paganos. Además, apareció en escena el victorioso general Constantino (274-337) que conquistó a Roma. La historia nos cuenta de su conversión, ocurrida en las afueras de Roma en 312, cuando tuvo la visión de una cruz sobrepuesta al sol, y oyó la voz que le dijo: «Con esta signo venceréis». Se convirtió así en el campeón del cristianismo. En el año 313, con el edicto de Milán, declaró el cristianismo religión oficial del imperio.

No es de extrañarse, pues, que al cristianizarse el mundo, ellos procuraran cambiarle el énfasis a la ofensiva fiesta del Dios Sol. Querían celebrar el cumpleaños de Jesús. No fue que adoptaron como suya la fiesta pagana; lo que hicieron, más bien, fue quitársela a los paganos para convertirla en el día para celebrar el nacimiento de Jesús, que en verdad merecía toda gloria y honor. Hasta había, por cierto, algo de precedente bíblico para hacerlo, pues Malaquías había profetizado: «Más a vosotros que teméis mi nombre, nacerá el Sol de justicia, y en sus alas traerá salvación». (4:2) Nótese el Salmo 84:11: «Porque sol y escudo es Jehová Dios».

Se parecen a los cristianos que más tarde tomarían canciones seculares y las cristianizarían con letra y doctrina bíblica. Lo impresionante es cuán exitosos fueron. ¿Quién hoy día piensa en el 25 de diciembre como el cumpleaños del Dios Sol?